lunes, 21 de noviembre de 2011

La muerte de un editor

Javier Pradera Gortazar se encuentra ya en el Olimpo donde los grandes editores descansan. Nombres como Alfred Knopf, Peter Suhrkamp, Samuel Fischer, Kurt Wolff, Siegfried Unseld, Gallimard, sir Stanley Unwin, o Giulio Einaudi no tienen tanto que envidiar al que en estas lineas me propongo a retratar. Señala J.M Guelbenzu que “lo que los unía a todos, cada uno con sus características, era la convicción de que una editorial ha de ser una contribución necesaria al desarrollo intelectual del país, de una parte, y vehículo de conocimiento universal de otra; es decir: un constante flujo cultural de ida y vuelta”.

De agitada vida intelectual y política pertenecía a esa generación cuyas familias vencedoras de la contienda dijo no a una apacible vida en el régimen y decidió militar en la oposición. Una militancia que le llevo a ser encarcelado en 1956 tras los sucesos ocurridos en la Universidad Complutense. Y no sería la primera vez. Pese a su vocación docente universitaria su vida estuvo dedicada y vinculada a numerosas editoriales: Fondo de Cultura Económica, donde fue su primer director de su delegación en España (1962-1966), Fundador del diario El País (1963), Siglo XXI Ediciones y miembro del Consejo de Dirección de Alianza Editorial. Esta ultima, netamente española, ha sido clave no solo para aquellos estudiantes que deseaban encontrar un libro “técnico” a un precio módico sino que sirvió para dar a conocer muchísimos intelectuales españoles y latinoaméricanos. Fueron muchos los editores y escritores con quien trató allende sus fronteras. Y es que como dice Guelbenzu “nadie, en España, en el último tercio del siglo XX, puede presentar un catálogo de obras y autores tan amplio, riguroso y exigente”. Para ello baso su trabajo en una simple cuestion: en primer lugar no consideró importante abarcar todas las formas de conocimiento dentro del sector editorial, sino que confió en su audacia a la hora de rodearse de personas competentes y delegar en su acción. Quizás es esta la razón por la que su nombre, al contrario que otros editores españoles, es menos conocido sin embargo no menos impritante. Y no solo eso sino que supo captar a la vez en interés de la opinión pública a la hora de vender sus libros. Y es que nadie como Pradera supo ser capaz de defender la cultura y venderla con el convencimiento de que solo una editorial es independiente cuando es económicamente autosuficiente.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Premio Nacional del Comic para Santiago Valenzuela por “Plaza Elíptica”

El Capitán Torrezno empuja con fuerza desde un perdido sótano del Ministerio de Obras Públicas. Santiago Valenzuela (1971) es un historietista donostiarra entre cuya trayectoria se encuentra la fundación del fanzines madrileño Jarabe, donde introduce su personaje del capitán Torrezno, o El regreso de los ultramarinos; actualmente trabaja como ilustrador para El País Semanal. No es hasta el 2002 cuando empieza a recoger en extensos volúmenes las aventuras de tan extraño personaje: Horizontes lejanos, Escala Real, Limbo sin fin, Extramuros (nominada por partida doble por el Salón del Comic de Barcelona al mejor guión y obra), Capital de provincias del dolor, Los años oscuros y su último volumen Plaza Elíptica. Álvaro Pons, periodista de El País, destaca su capacidad para construir “un microuniverso particular capaz de asimilar con tanto descaro como inteligencia influencias tan variadas como las surrealistas aventuras del Philemon de Fred -una de las obras maestras del cómic francés-, Los Viajes de Gulliver de Swift o el imaginario de Jorge Luis Borges, para reescribirlas en términos de una realidad más cercana y palpable, que transforma lo que podía haber sido una parodia al uso en una feroz y vitriólica perspectiva de lo cotidiano más próxima a Azcona y Berlanga que a los clásicos de la aventura fantástica”. Con un estilo visual onírico nutre su comic de situaciones, iconos y personajes tomados de la vida cotidiana altenando la acción con diálogos donde aprovecha para denunciar la construcción de una falsa historia a través de la mitificación de los heroes. Todo ello con un “grafismo de abigarrado horror vacui y textos infinitos que obligan al lector a detenerse tanto en la tanto en la contemplación del minucioso trabajo de dibujo como en la asimilación del torrente de ideas que caracteriza la obra de Valenzuela". Sin duda un placer para la vista.

lunes, 7 de noviembre de 2011

Apple, Townsend y las nuevas tecnologías

Leo en un árticulo de El Pais la crítica que Diego Manrique hace a la charla de Pete Townsend, músico de la mítica banda The Who, en relación a las nuevas tecnologías y el futuro de la industria musical. ¿El contexto?, un radio-Festival llamado John Peel Lecture donde todos los años se recuerda al gran pinchadiscos. Townsend con su habitual claridad expositiva no pedía otra cosa mas que cortarle los huevos (¿que es eso de emascular?) al recién fallecido Steve Jobs por aprovecharse de las nuevas tecnologías para hacer dinero a costa de la tradicional industria de la música. Defendiendo la existencia de estas empresas explica que una productora no solo graba y vende el disco del autor al que contrata sino que, continua el artículo, "proporciona: 1. Orientación editorial (la labor del Departamento de Artistas y Repertorio). 2. Apoyo financiero (adelantos). 3. Tutela creativa (el seguimiento de la obra). 4. Fabricación (o publicación en la Red). 5. Publishing (derechos editoriales). 6. Mercadotecnia. 7. Venta. 8. Pago de royalties". Por ello los servicios como iTunes solo cubren los dos últimos pasos cuando, en su creencia, deberían de seguir todos los pasos. Pese a lo que parezca el músico no anima a quemar Apple sino que le plantea el reto de ir más allá de ofrecer unos servicios técnicos y tecnológicos para ofertar un servicio completo. Las nuevas propuestas irían por potenciar el papel de los “descubridores” que apadrinasen nuevos artistas, “proporcionar ordenadores y software. Dejarlos libres pero monitoreando su creatividad. Cuando florezca, ofrecer lo mejor de su música en iTunes en streaming gratuito. Si hay una reacción positiva de los oyentes, ponerla a la venta, incluso en otras plataformas o en formato físico. Y, desde luego, pagar a los creadores más generosamente que ahora: no habría intermediarios”. En otras palabras esta retando a Apple que de un paso adelante y que cree una discográfica dentro de su grupo empresarial. Una forma a través de la cual Townsend trata no ya de hacer ver a la gran multinacional las consecuencias que tienen sus servicios tecnológicos sino de recordarnos a todos que en la era digital, unos han engordado a costa de otros.



Pero ¿Qué tiene que ver Townsend, Apple y las discográficas con el mundo editorial?. Pues todo. No hay que olvidar que los problemas que sufren las tradicionales empresa discográficas no son (o serán) tan diferentes a los que sufrirán las tradicionales empresas editoriales. Es posible que Townsend haya apostado por un cierto conservadurismo en sus propuestas pero también es cierto que proporciona una visión mas racional sobre los efectos de las nuevas tecnologías en el futuro de la industria cultural. Más si consideramos las propuestas y las críticas que hace a la industria "analógica" por no apoyar los nuevos valores y el desarrollo independiente de los artesanos de la música.

viernes, 4 de noviembre de 2011

Amazón y el futuro de la editorial en España

En una reciente entrevista del periódico El Pais el encargado de promover el desembarco del libro digital de Amazon en España, Greg Greeley, defendió su existencia ante los agoreros que suponen la llegada del apocalipsis. Pero aún tienen tiempo, afirma en primer lugar porque no se trata de un desembarco definitivo, sino que se trataría de una situación provisional en la cual la rempesa todavía no ofertaría sus abundantes contenidos digitales; y en segundo lugar (y más importante) porque “la ley de precio fijo en el libro impide estrategias de precios muy bajos (el máximo descuento permitido es del 5% tanto en libro físico como en formato digital)”. Sin embargo, prosigue el artículo, su presencia inquieta a los libreros algo que el propio Greeley trata de desdecir defendiendo que aunque las cosas van a cambiar las tiendas tradicionales seguirán ofertando cosas que las tiendas virtuales no pueden ofertar. Pero en cualquier caso opina que todo pasa por la adaptación al contexto. Pone como ejemplo su empresa, primeramente preocupada por ofertar los soportes físicos tradicionales (libros, DVD, CD´s, relojes…) hasta que finalmente pasaron a vender principalmente soporte virtual. Y así en EEUU hasta asaltar "otros paises Canadá, Reino Unido, Alemania, Austria, Francia, China, Japón, Italia... y ahora España". Un hecho que inquieta a los editores españoles, a los cuales trata de tranquilizar. Pero no solo preocuipa en nuestro país su llegada, sino que en la misma Francia las relaciones resultan ser bastante tensas. Allí, dice el artículo, "la compañía fue acusada de tirar los precios de los libros digitales, desafiando la ley gala de precio fijo". En cuanto a los planes futuros de Amazon afirma que pasan por volver "a poner en circulación obras en las que los editores ya no están interesados", y la traducción de aquellos libros consuiderados interesantes para la comunidad de clientes hispanoparlantes.

lunes, 23 de mayo de 2011

Historia del diseño gráfico español: Daniel Gil

A menudo se ha afirmado el subdesarrollo gráfico español fruto de su aislamiento político y su debilidad económica. Sin embargo los últimos estudios (Bahamonde o Otero Carvajal) demuestran que España tuvo un desarrollo homologo al de los países propios de su entorno. Hecho que podemos comprobar mirando la producción de las revistas y los anuncios que en ellos se fueron insertando a partir de 1910 y 1920. El mismo Pedro Prat, uno de los publicistas más importantes de la época, publicaba en 1915 el primer manual de publicidad español “Una nueva tecnica: la publicidad científica” donde trata de responder al interés por la publicidad moderna como medio de difusión de los productos de consumo masivo: productos de limpieza, calcetines, tabaco, y papel de fumar, libros, etc....

Anónimo. Colección Austral de Espasa Calpe, editado en Argentina, 1937

Bien es cierto que la Guerra Civil y el primer franquismo significó una ruptura con el desarrollo de la industría gráfica debido a la mayor restricción en la temática o de la muerte y exilio de algunos de los más grandes diseñadores de la epoca. No obstante, tenemos buenos ejemplos, sobre todo en el campo del diseño gráfico, de la voluntad de vincularse a esta disciplina sin desvincularse del occidente industrializado. Es a partir de los años 50 cuando el diseño gráfico español, merced a la dominio en el gobierno del sector más “desarrollista” cuando paralelo a la recuperación economcia empiezan a crecer la preocupación de dotar de un mayor atractivo de los productos. Y por tanto al diseño del producto en sí. Es un momento en el que aparecen algunos de los emblemas mas importantes como el toro de Manolo Prieto, el cartel de Norit de Josep Sala Lloorens o las cajas de fosforos de José Maria Cruz y Novillo. Pero si hay alguien que empieza a destacar por su nombre propio a lo largo de estos años ese es Daniel Gil.


Daniel Gil. Diseñador Gráfico.

DANIEL GIL (1930-2004) fue el portadista español más importante del siglo XX. Apasionado del arte pudo matricularse en la carrera de Bellas Artes a una temprana edad donde se introdujo en los circulo intelectuales. Pero no fue hasta su llegada a Ulm donde aprendió de la mano de Otl Aicher los fundamentos del diseño gráfico aplicado a la realidad. De su mano recibió la influencia del estilo suizo internacional que le permitiría concretar poco a poco una forma de trabajar muy personal: el sistematico uso de fotografias de un modo objetivo para expresas ideas complejas, el uso de una tipografia sin serifas, y la influencia de ls movimeitnos vanguardistas: en especial del dadaismo y del surrealismo. De su relación con el Partido Comunista quedó la amistad con Javier Pradera o Seix Barral.


El uso de la tipografía como imagen fue un recurrente habitual en su obra artística

Empieza a trabajar como freelancer en discograficas como Hispavox, Riola o RCA done se encraga de diseñar las diversas portadas. Pero donde sin duda destacó fue enn su faceta de diseñador en la Editorial Alianza y más concretamente en la colección De Bolsillo donde llegaría a crear hasta 4000 portadas. En ellas Gil rompió con una oscura tradición editorial donde reinaba el convencionalismo e introdujo nuevas formas de comunicación gráfica experimental. Las maniobras de vanguardia y las innovaciones que Gil introdujo en el diseño editorial español marcarían un antes y un después en el diseño gráfico español. En sus diseños decía inspirarse en el simbolismo de lops objetos que conseguía de sus visitas al Rastro. Con ellos era capaz de crear autenticos poemas visuales con los que supo conectar con la senbilidad del publico ector de la España de los años 60.

Portada a un libro de Alianza Editorial

Pero no solo de España, ya que su arte trascendió las fronteras y se traslado allende el mar hasta hispanoamerica. El Este efecto imitador que produjo su particular estilo, entre el plagio y el homenaje, hizo que Gil no cayera en la repetición serial de sus hallazgos plásticos, y le impulsaron a continuar explorando su fuerza creadora. Además de su trabajo editorial en Alianza, durante todos estos años Gil realizó también colaboraciones en otras editoriales como Península, Euros, Helios o Mondadori, y SigloXXI, así como carteles políticos, destacando el primer cartel propagandístico de HB, o de cine, en películas como “Los Días del Pasado” de Mario Camus. Incluso llegó a diseñar créditos para series de televisión como “La Forja de un Rebelde”.

Daniel Gil falleció en Madrid, el 14 de noviembre de 2004 dejando un hueco imborrable y una deuda impagada para todos los amantes del libro y de la producción editorial.

domingo, 15 de mayo de 2011

Ciclo de Conferencias en el IES Virgen de la Paloma II: el futuro del libro digital

A continuación tuvimos la ponencia de Raúl Vázquez sobre el “Futuro del eBook”. Proveniente de la Editorial Lid quiso tranquilizarnos e informarnos sobre el negocio del libro digital en España. Desde su posición nos dio datos relativos a las ventas de eBooks (que no eReaders) durante el 2009: primero en unos EEUU de unos 20% respecto al libro tradicional; segundo en Europa de unos 10% y finalmente en España con aproximadamente un 2%. A ello se añade que el mercado del libro tradicional siempre va a mantenerse ya que responde a un sector de la población y unas necesidades muy concretas. Así pues, para nada fin del mundo, sino el nacimiento de una nueva era donde ambos convivirán y aprenderán en un lento y armonioso declive. Si a una crisis le sucede una oportunidad, se puede decir que las nuevas tecnologías lograrán destruir aquel mercado editorial ineficiente permitiendo crear nuevos puestos de trabajos, y facilitará el acceso del libro a más población.


El Kindle constituye una las alternativas al libro tradicional actualmentemás extendidas.


Pero, ¿que es un eBook?. Desde luego que no un eReader, que es el aparato a través del cual leemos, pero tampoco un archivo pdf como tradicionalmente creemos sino un archivo ePUB a través del cual podremos acceder sin necesidad de ir a una tienda vía enlaces de internet.


La segunda pregunta giró en torno a ¿qué son los DRM?. Así se llaman a los Digital nRigth Management o derechos digitales que impiden la copia y almacenaje ilegal. Accediendo a una licencia de estos podremos descargar los eBooks en nuestros diferentes dispositivos: bien iPad, Android o iPhone. Bien es cierto que existe una alternativa al clásico archivo, como es el libro “nube” creado por GoogleBooks función a la que accederemos a través de dicha página web previos pago. Así accederemos al libro en cuestión, pero sin formato sin descarga y sin nada.


La tercera cuestión fue, ¿cuál y como es el proceso de adaptación el libro tradicional al eBook?. Actualmente la tecnología va por delante de la legislación. Y es así por cuanto a pesar de ser más barato de producir resulta tanto o superior al precio normal ya que el IVA que impone la administración constituye el 18%, muy por encima del IVA del precio del libro tradicional. Ello se traduce en menos libros vendidos, más descargas ilegales y por tanto más ciber delincuencia. Si al proceso nos referimos entendemos una primera fase de digitalización y conversión a PDF, posteriormente a un formato XMC, a continuación una forma de ePUB (DRM).


La cuarta pregunta fue ¿qué es el XML?. Es el formato estándar utilizado por los diferentes eBooks y que permite utilizarse en los diversos aparatos destinados a este fin. Bien es cierto, que la versión distribuida por Amazon únicamente puede usarse el Kindjle. En este formato encontramos diversos metadatos: Venta por suscripción, venta por capítulos, Pay per View, venta a biblioteca, eLearning así como otros formatos tales como (píldoras de confección, widget).
Cuales son nuevas opciones en la impresión al papel. En primer lugar la Impresión Digital, que constituye la alternativa al Offset, mucho más económica, más rentable pero también de menos calidad. En segundo lugar el POD o Print On Demand, basaa en el pedido Online de un usuario que compra el libro, este se imprime y se manda sin costes. En tercer lugar los códigos bidimensionales que al imprimirse y usarse con un aparato nos enlaza vía telemática a nuevos contenidos audiovisuales. Y Finalmente la realidad aumentada que nos permitiría, como si de Obi Wan fuéramos, tener una imagen holoproyectada en 3D.

Finalmente y como sexta pregunta explico las ventajas del eBook en el marketing editorial aludiendo a un coste al momento de imprimir, la visita y tendencia a volcar los libros al usuario o la descarga promocional y temporal.




A fin de facilitar nuestro acceso al trabajo nos dijo cuales son las preferencias y necesidades del sector en cuanto a la formación y requisitos de los futuros trabajadores. En primer lugar una formación en IndeSing, Illustrator, Photoshop y QuarkXpress, en segundo lugar una formación en diseño web tanto en Drunken, CSS, HTML y Jquerly, en tercer lugar en edición de video y finalmente el dominio de un idioma internacional, en especial el inglés.

Ciclo de Conferencias en el IES Virgen de la Paloma

El dia 12 de mayo, miércoles, tuvimos el placer de asistir a un ciclo de conferencias en el IES Virgen de la Paloma. Dio comienzo a la mañana con la participación de Manuel Vacas Galán y su ponencia “La trama híbrida, su impacto económico”, al que le siguió la conferencia de Antonio Garrote con “Troqueless y troquelado, un valor en alza”. Si bien, debió ser harto interesante la desgracia del tiempo y la distancia impidió pudiéramos estar presentes. No así a las siguientes conferencias, y a cuyo resumen trato de introducir.

Procedente de la empresa Arjowiggins, introducido por el speaker Luís Perdiz, habló Gilles Perrin de “¿Qué papel tenemos en el medioambiente?” los responsables de diseñar, imprimir y distribuir los productos gráficos. Contrapunto al mejor no-recordarlo, y cuyo nombre no queremos mencionar, que procedente de Sappi alentaba a gastar inconscientemente papel, tinta y demás recursos como única forma de proteger el medioambiente. La figura del responsable de relaciones publicas puede ser en ocasiones molesta por mercenaria (ejemplo tenemos en la película Gracias Por Fumar), pero también necesaria siempre que a los datos una la honradez de la opinión y la preocupación real por el tema. Comenzó analizando el marco internacional de la legislación de un medioambiente discutido en Kioto o Copenhague, e introduciendo el grado de contaminación producido por una agenda tradicional en Gases de Efecto Invernadero (59 gr), respecto a las agendas electrónicas (134 gr). Porcentaje similar si tenemos en cuenta lo que dura una agenda electrónica, respecto a una normal.







La agenda electrónica. ¿El futuro de la edición?



El siguiente punto que trató fue la gestión del papel como residuo destinado al reciclaje. Estudio varios datos: primero, solo el 4% de los residuos papeleros de los hogares españoles se recicla en España; segundo, de ellos solo se recupera el 60%; tercero la proporción de papel reciclado que vuelve a usarse es del 10%. Y finalmente habló del preocupante dato de que en los últimos cinco años la masa forestal haya retrocedido unos 37 millones de hectáreas. En segundo lugar explicó la contaminación producida por la fabricación del papel en un proceso de triturado en el que se emplea pasta papelera, agua, jabón o cloro y pasta química. Un proceso que lleva aparejado el despilfarro de agua, la proliferación de residuos, el impacto forestal, el consumo de energía o en Gases de Efectos Invernaderos. Es decir una problemática que el mismo dividió en tres preocupaciones funamentales:

1. Despilfarro de recursos y Costes derivados del ineficaz sistema de producción cuya causa puede ser motivo de la generación de una contaminación en l medioambiente del todo evitable.


2. El problema del medioambiente
en sí, en un mundo en el que al fin y al cabo la misma empresa y sus trabajadores deben de convivir.

3. Imagen Corporativa
, derivada de la mala imagen que puede afectar a la compra de los productos, o el inicio de campañas de Partidos Politicos o de ONG´s contra la propia empresa.


Ello ha hecho que las empresas empiecen a ecoresponsabilziarse. Para ello la colaboración con las ONG´s especialziadas o con los organismos internacionales dedicados al tema han posibilitado que muchas de estas empresas dedicadas a la producción de papel traten de certificarse con los FSC o PECF. De cualquier forma advierte que así no fuera, tendrían que responder ante la Unión Europea que prohíbe en su legislación la producción de productos altamente contaminantes. Ello explica el porqué siendo una empresa dedicada a la producción de papel reciclaje (con los certificados y procedimientos que así exigen) entre sus clientes más habituales se encuentren Respsol, Red eléctrica, AGBAR, UNICEF, CAIXA, LIPTON, GANIER. Eso sí, sobraba sus pullas a las ONG´s. Lo demás bien.

EL TRABAJO DE UN DISEÑADOR GRÁFICO

El pasado lunes 9 de mayo tuvimos el placer de entrevistar de escuchar a uno de los diseñadores gráficos con más éxito de panorama español: Gustavo Sánchez Muñoz. Actualmente trabaja como maquetador del magazine perteneciente al Grupo Prisa “El semanal”. No obstante más de veinte años de experiencia y numerosos trabajos y premios le contemplan. Actualmente lleva de forma exitosa varias páginas web donde desarrolla sus inquietudes de diseñador gráfico:


1. Imagen Digital 4.0 donde recopila apuntes y notas sobre temas relacionados con la imagen digital, el diseño gráfico y temas afines.


2. Glosario Gráfico pequeño glosario de artes gráficas y materias relacionadas con ellas (óptica, periodismo, tipografía, etc.). Añade diciendo que “se incluye un directorio de empresas relacionadas con artes gráficas y un índice temático que permite consultar términos por grupos de interés (PDF, Óptica, Tipografía, Preimpresión, etc.…)”.




Uno de los aspectos que más trató fue el proceso de creación de un magazine como es El Semanal. Todo empieza con un breve brainstroming en un boceto donde a modo provisional se vuelca la creatividad que servirá de base a la creación de la revista. Es aquí donde se decide la temática de la revista. Posteriormente se contacta con periodistas, fotoperiodistas o escritores solicitándoles una colaboración a fin de entregarles el material. Una vez estos entregan el material, se decide aquellos materiales que se consideren validos. Discutido y debatido el director artístico con los maquetadores y diseñadores, se procede a la negociación respecto a los derechos de autoría, las cuantías económicas y otras cuestiones. Finalmente se entra en el proceso de maquetación donde es el diseñador Gráfico quien lleva la voz cantante. Muchas veces el mismo se encarga de otras tares como es la corrección ortotipografica, y ortográfica, o posteriormente el primer control en el proceso de impresión y acabado. La flexibilidad del trabajo en la actualidad hace que a menudo la distancia entre un trabajo y otro no existan (como así ocurría quizás antaño). Y ello en un mundo donde los convenios colectivos son discutidos y reducidos año a año es un problema. Razón de más para entender, como bien decía, la necesidad de una agenda de contactos tan importante y gruesa como para ir tirando en caso de que el paro pudiese amenazar al buen diseñador Gráfico. Dicho esto, el proceso puede llegar a durar fácilmente una semana, tiempo más que suficiente para ir preparando la producción de la revista de la siguiente semana.





En el proceso de trabajo teniendo en cuenta que se trabaja a través de los flujos de información que las redes telemáticas ofrecen (lo que introduce al Teletrabajo) resulta imprescindible la estandarización de los procedimientos y herramientas utilizadas. Por ello destaca la creciente importancia del InDesign (por encima del QuarckXpress), el uso del Adobe Acrobat Profesional en la creación de PDF´s o archivos XML, así como el uso de una tipografía ATM de Luxe que recoge los derechos para usar la mayor parte de las tipografías mas empeladas en el trabajo de un diseñador. Si bien nos advirtió del poco glamor de un trabajo como este en el que apenas se trabaja más que con lo mínimo como podría ser un editor CS2 (recordemos que actualmente vamos por el CS5). Y en segundo lugar destacó la importancia del orden, y de un servidor común donde las carpetas vayan almacenando la información que va a ser utilizada por los diversos trabajadores. Es decir, donde la adaptación, una adecuada preparación, el orden y la improvisación están a la orden del trabajo diario.

viernes, 6 de mayo de 2011

PROPUESTA PARA LA PORTADA DE UN LIBRO

La portada que a continuación vamos a mostrar forma parte de un proyecto-ficticio para la edición de un libro. Hecho el contrato y acordado el formato y la forma de sus páginas a continuación mostramos la portada del libro. El libro en cuestión esta escrito por Fernan BRAUDEL y lleva por título "El mediterráneo y el mundo Mediterráneo en los tiempos de Felipe II" y pertenece a la editorial mexicana Fondo de Cultura Económica. Para ello hemos seleccionado en primer lugar, tras un estudio minucioso, dos imágenes que servirán respectivamente de portada y contraportada. A continuación hemos creado una maqueta en InDesign con el tamaño y el formato que vamos a emplear: 320 x 215 mm para el libro. Posteriormente hemos dividido el documento en tres partes ya fuese la portada, contraportada y lomo y hemos procedido a colocar el texto que servirá para danos el título, la editorial y el resumen del libro. Se ha seleccionado una tipografía Times para el grueso del texto en diversos tamaños (ya fuese para el resumen introductorio, el título de contraportada o la procedencia de las imágenes). Y por otra parte una tipografía Trajan Pro con un tamaño de 18.

He aqui el resultado:



miércoles, 4 de mayo de 2011

Feria Graphispag 2011

El pasado més de marzo tuvimos el placer de asistir a la feria de las artes gráficas Graphispag. Celebrada en Barcelona en ella tuvieron presencia las principales empresas del sector dedicadas tanto a la producción editorial, la impresión, la preimpresión y la posimpresión. De sus conclusiones pudimos observar que aunque existe incertidumbre en torno a lo que puede llegar a ocurrir en este sector exonomico fruto del auge de las Nuevas Tecnologías (y en especial de internet) existen numerosos proyectos que no solo van a posibilitar la supervivencia de estas emrpesas sino a darles un nuevo impulso. Por tanto se pidió una adaptación a los nuevos tiempos mediante la inversión en I+D+i y una adecuada politica educativa en relación a este hecho.


Si tuvieramos que establecer una división a fin de tratar los diversos stands, actividades conferencias que se montaron al respecto dividiriamos estas en cuatro:


- En preimpresión tuvo enorme protagonismo la empresas de software ADOBE no ya por los diversos stands que montaron, sino por los talleres gratuitos que tuvieron lugar en esta fería. huelga decir que se centraron en las nuevas aplciaciones del CS5 en illustrator, InDesign y Photoshop.

- Gestión de la calidad: pudimos ver el desarrollo de las nuevas tencologias de impresión de la conocida marca Heildelberg tanto de sus maquinarias a existenes como las que estan desarrollandose. Asimismo, otras empresas que destacaron con sus stands (y que llamo la atención) fue TORRAS Papel a la cual tuvimos el privilegio de asistir a la sede que tiene en Zaragoza.

- En Organziación de la Empresa: Se peude decir que hubo un gran debate en torno al futuro empresarial del sector. Las dudas, los miedos y la incertidumbre que caracteriza nuestra epoca se hicieron notar en los numerosos actos que tuieron lugar. Frente a ello la feria invitó a conocidos freelancers o nuevos empresarios que adaptandose al nuevo marco han conseguido desarrollarse y prosperar.

- Producción Editorial: el futuro de la industria editorial pasará por el mundo digital y telemático. Si bien, concluyeron sus ponentes (entre ellos directores de la vanguardia o de otros editoriales) el mundo impreso tendrá una decadencia cada vez mayor ello no significará su final. Sino, la adaptación.

miércoles, 27 de abril de 2011

Manual Frustrado de un Diseño Editorial

Aunque el texto se ajusta a lo que se pidió en el ejercicio, sin embargo presenta una serie de fallos: existe una desigualdad y desproporción entre los textos escritos en las diferentes páginas, existe asimismo algún problema entre el espacio dejado en algunos de las tablas. Sin embargo, como punto positivo, creo que se debe destacar. Presentamos dos de las páginas mas destacadas de este ejercicio.

La primera de ellas constituye la portada como presentación del diseño propio del trabajo:


El segundo de los ejemplos lo constituye la primera página de la clasificación tipográfica. En él vemos el peor defecto en general del trabajo, que no es otro que la abundancia de datos y la desproporción entre textos y márgenes.



Finalmente para dejar buen sabor de boca en cuanto al trabajo presentamos una tercera página que constituye las retículas del texto. En ellas sí podemos ver una proporción y orden entre los espacios construidos.


lunes, 11 de abril de 2011

El nacimiento de un error: el índice de libros prohibidos.



Segovia fue la primera ciudad en tener imprenta, pero no fue la única del siglo XV español. Sevilla, Toledo, Salamanca, Valencia, Barcelona son algunas de las grandes ciudades que se apuntan a la implantación a la imprenta. Esta tendencia tendría dos puntos en común, era financiada por grandes hombres de negocios (muchos de ellos alemanes), y se realizaban en los grandes centros comerciales de España. Sin embargo aquí solo se produjeron el 3% del total de los denominados incunables europeos. Las razones que explican este hecho se relacionan con dos factores, el primero de ellos a la debilidad financiera y técnica, y en segundo lugar a la insuficiencia de papel y por tanto a los elevados costes de generar un libro. Frente a esta escasez, y lo elevado de los precios, los impresores animaron la venta imprimiendo los best-seller de la época: los libros de caballería. De forma que todo aquel que quisiera adquirir un libro científico de calidad no tenía más remedio que acudir al mercado extranjero. Y tanto fue así que desde 1501-1521 se va a producir una autentica invasión del libro foráneo alimentado a su vez por la supresión del gravamen externo por parte de la corona. Frente a esta invasión los impresores (ya españolizados) castellanos tratarán de fortalecer su posición a través de una política matrimonial gracias a la cual empezarán a aparecer algunas de las grandes imprentas que marcará el siglo XVI. Y en segundo lugar, apoyando a una monarquía que únicamente permitía la impresión previo permiso de su cancillería. Pese a lo cual, y ante la existencia de una administración recién nacida, muchos son los impresores que trabajan “al margen de la “ley” sin que la corona hiciese nada. No será hasta 1550, con la amenaza Protestante, cuando la monarquía empieza a tomar partido decidido contra la libertad de impresión. Sobre todo ante la invasión de literatura de estudio sospechosa, por cuanto la imprenta española únicamente se centraba en “literatura popular”, por proceder en su mayor part de los Países Bajos. Bien es cierto, que todos, o prácticamente todos, únicamente trataban a los clásicos de la literatura grecolatina este hecho asustó la monarquía y la obligó a actuar. Nacía así el “índice de libros prohibidos” que durante tres siglos iba a tener tan nefastas consecuencias para España.

lunes, 4 de abril de 2011

GUTEMBERG

Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutemberg, más conocido por Gutemberg, nació en 1398 y murió en febrero de 1468. Fue joyero e inventor de tipos móviles para la impresión en 1447 logrando con ello un avance a la hora de comunicarse del que nunca fue capaz de sospechar. La familia del gran inventor del siglo XV fue bastante rica y acomodada, lo que unido a un prestamo de Johan Fust de unos 700 florines le permitió culminar este proyecto en 1455. Entonces puso a la venta la Biblia en 2 tomos a 300 florines cada uno. Esta nueva forma demostró ser claramente menos costosa que la trascripción a mano, que fácilmente podía tomar un período de varios años en hacerse. Aunque Gutenberg fue subsidiado por el arzobispado de Meinz hasta su muerte en el año 1468, pero debido a que solía gastar todo lo que ganaba en alcohol, el arzobispado decidió realizar el subsidio mediante alimentos y alojamiento en lugar de dinero.

La impresión mediante bloques, (que es considerado un invento chino y que fue ampliamente usado en oriente mucho antes que Gutenberg inventara los tipos móviles) consistía en papeles individuales que eran puestos en bloques de madera que tenían las inscripciones del texto y de los dibujos, y mediante el uso de la tinta quedaban impresos en el papel. De igual forma, se cree que los chinos y los coreanos sabían de la existencia de los tipos móviles entre los siglos XII y XIII, pero que debido a su complejidad en el uso no los utilizaron. No se sabe si Gutenberg conocía estas técnicas o no; pero debido a la diferencia en la tecnología inventada en comparación con los tipos móviles que conocían los orientales, se le considera su verdadero inventor.

Sin lugar a dudas, el invento de quien fue este ilustre personaje dejó un gran legado en la historia universal. Si no fuera por él no hubiera existido la gran cantidad de información impresa que caracterizó al siglo XIV. También a través de su invento la literatura se pudo abrir a través de las fronteras teniendo un gran auge. Debido a este trascendental descubrimiento es que muchas organizaciones y personas consideran a Gutenberg, no sólo el personaje de su siglo, sino que lo consideran el personaje del milenio.

martes, 22 de marzo de 2011

HELVÉTICA

La tipografía de una palabra escrita no solo es la forma en la que nos expresamos sino los valores éticos y estéticos que con ella consciente o inconscientemente queremos transmitir. Es decir, aúna forma y contenido. Helvética, el documental del afamado documentalista Gary Huswit (autor de Objetified o Urbaniced) nos incita a pensar en el origen, presente y futuro de esta tipografía convertida en objeto de culto para defensores y detractores. Entre ellos afamados diseñadores gráficos, creadores de tipografías o publicistas como Neville Brod, Dimitri Bruni, David Carson, Mathew Carter, Tobias Frere-Jones, Otma Hoefer o Manuel Krebs. En palabras del director:

“Muestro a Helvetica en acción en diferentes grandes ciudades del mundo, muestro a personas que están en interacción con esta escritura en su vida diaria” (....) “Mi película es también una introducción a la tipografía y a la manera en la que forma parte de nuestra vida, sin que seamos verdaderamente conscientes de eso”.

La Hélvetica, letra de las Vanguardias. Fuente.

Nace en 1956 de la mano de Max Miedinger como un encargo de Edouard Hoffman (Fundacion Hass) para modernizar el tipo Haas Grotesk de la Fundición Berthold tomando el nombre de Neu Haas Grotes. Cuando en 1961 la Fundición Stempel toma la Fundición Haas, los nuevos dueños deciden renombrarla a Helvética como forma de alejarse de un nombre con resonancias demasiado “grotescas”. Puesto que en aquellos momentos las tipografías más apreciadas se generaban en Suiza decidieron renombrarla en su nombre latino a Helvética logrando de forma casi inmediata un extraordinario éxito. Parte de esta popularidad se debió a la sencillez, cotidianeidad con que esta tipografía podía ser usada en cualquier situación. En palabras de uno de los entrevistados, tuvo éxito porque supo responder a unas necesidades y demandas que el mundo de la publicidad aplicado a diversos medios (gobiernos, corporaciones, intelectuales y artistas o simples usuarios) estaban exigiendo. Sin embargo es este mismo éxito y su sobreexplotación lo que lleva aparejado una serie de críticas que conducirá a una guerra civil dentro del mundo de los diseñadores gráficos.

Pero antes de hablar de defensores y detractores debemos ponernos a pensar, que querían los creadores de esta ahora familia tipográfica: el movimiento vanguardista. Buscaban una letra que aunase lo moderno y lo sobrio, lo mecánico y estructurado, y lo artístico y con lo funcional. En otras palabras que fuese legible a la par que bello. Ello explica que se convirtiese corporativa por excelencia, imagen de claridad y frescura, pero de confianza y seguridad en la marca. Con la llegada de la contracultura muchos van a ser los que empiecen a cuestionar esta tipografía al asociarla justamente contra todo lo que decían luchar: las grandes corporaciones, la guerra del Vietnam, las señales de prohibir y que hacer…, los gobiernos. Es decir, la letra que te obligaba a hacer lo que otros querían. Y por otro sus incansables defensores que seguían amando la sencillez, limpieza y elegancia de una tipografía aparentemente neutral capaz de adaptarse a cualquier situación la cual es utilizada.

La Hélvetica, el posmodernismo y su adaptació actual. Fuente I, II

Hélvetica a finales de los ochenta y principios de los noventa volvió a coger fuerzas a para convertirse en la tipografía de moda de nuevo. Buena parte de su éxito le corresponde a Steve Jobs, experto mundial en el estudio de tipografías, al aplicarla en sus modelos Apple. Por supuesto, como ante el éxito de la empresa y la competencia generada Microsft respondió con la creación de un clon llamado Arial, que terminará haciendo aún más popular a esta letra “suiza”.

HELVÉTICA FOREVER. FUENTE.

domingo, 20 de marzo de 2011

Suite 101, ¿propuesta para la edición digital?

Mis amigos saben que cuando me propongo algo lo cumplo aunque ello me cueste. En este afán de investigar el mundo de la edición y las nuevas tecnologías hace unos días me llegó una invitación de Suite101 para escribir. Cierto es que la invitación llegaba por parte de terceras personas que vieron en esta página una forma de ganar un poco de dinero, pero también es verdad que la idea de volcar el conocimiento de los internautas en un soporte digital al que pudiese acceder todo el mundo me pareció una idea suficientemente atractiva. Así que me puse en contacto con la empresa y tras pasar una pequeña evaluación me abrieron una cuenta donde poder escribir. Ahora que creo que existen varias preguntas que merecen, y que serán debidamente respondidos siguiendo un artículo publicado por Baquia.com:

  • QUE: Suite101 Media es una multinacional canadiense dedicada al mundo editorial que posee el portal Suite101.com, un medio online elaborado con las aportaciones de una red de colaboradores que reciben a cambio parte de sus ingresos publicitarios. En sus diferentes portales supera los diecisiete millones de usuarios únicos al mes y más de 200.000 artículos publicados por más de 4000 autores.
  • QUIEN: El proyecto plantea un modelo editorial inédito en España y en los mercados de habla hispana, basado en la calidad de los contenidos y la participación de los autores en los ingresos generados por la publicidad. Para ser publicados, los escritos deben superar el control de calidad, ser atemporales y no incluir opiniones personales.
  • CUANDO: Los contenidos pasan previamente el filtro de un equipo de diez redactores jefe de España y Latinoamérica, todos ellos periodistas profesionales especializados en cada una de las áreas temáticas, que van desde el mundo de la cultura o los deportes a las nuevas tecnologías o la salud. De todas las propuestas de colaboración que se reciben, alrededor de un 30% son admitidas.
  • PORQUE (o que pretende) Suite101.net pretende combinar la libertad de participación y difusión de la información que proporciona Internet con la garantía de contenidos fiables y de calidad. La página está abierta a todo tipo de colaboradores: expertos en cualquier tema o rama profesional, periodistas, autores de no ficción, bloggers, estudiantes de Periodismo, o simplemente aficionados a la escritura.
  • CUANTO (se paga) Una vez aceptados, los colaboradores de Suite101.net reciben un porcentaje de los ingresos publicitarios que generan las visitas a sus contenidos, incluso cuando han dejado de escribir para la web. La web utiliza el programa de publicidad contextual AdSense de Google, con la que tiene un acuerdo para insertar los anuncios más populares. Las cantidades que reciben son variables, y dependen de la calidad y el nivel de optimización (SEO) que logren los textos en los principales motores de búsqueda.
  • DONDE (soporte):En el momento de suscribir el contrato de colaboración, los autores ceden durante un año los derechos de autor a Suite101 y se comprometen a escribir un mínimo de diez artículos cada tres meses, con el fin de generar un volumen de contenidos razonable antes de comenzar a ver resultados palpables en su cuenta corriente.

Mi plan, escribir mis experiencias como escritor en dicho medio editorial mientras vuelvo mis obsesiones por las relaciones internacionales y su sociedad internacional. La propuesta está hecha, el objetivo será cumplirlo.

viernes, 11 de marzo de 2011

El futuro de la edición digital

La edición digital ha hecho acto de presencia. Sin embargo los editores europeos prefieren obviar esta realidad y corren el riesgo de verse arroyados ante la ola del futuro. Todo cambio supone una innovación a todo aquel que busca sobrevivir, es decir adaptarse a una situación creada ante la aparición de un nuevo imput. Ya lo dijo Fernando Carro, directivo de Bertlesmann,

"Todo lo que se está haciendo en el sector es intentar mantener el mismo modelo de negocio y la cadena de valor que ahora existe, pero eso es inviable”.

Los editores deberían ver los cambios tecnológicos como una oportunidad (no un problema) y liderarlos para no verse desplazados por los grandes de la tecnología como Amazon, Google o Apple, que tanto les preocupan. Y tanto es así que mientras los editores no creen una oferta atractiva tanto para lectores como autores los resultados pueden ser catastróficos. Las nuevas tecnologías han mermado el papel de los editores en el ámbito comercial ante la llegada de dos realidades: la piratería y el aumento de la competencia desde otros sectores. Pero les va a permitir la creación de trajes a medida tanto para el cliente como para el autor. Es decir, el marketing digital y social. Amancio Ortega sabe muy bien que ocurre cuando un empresario se adapta a las nuevas demandas a través del uso de las nuevas tecnologías, no obstante es el séptimo hombre más rico del mundo.

La cuenta atrás ha comenzado. Y cuanto más tarden en reaccionar mayor cuota de mercado perderán frente a las grandes distribuidoras de medios digitales como amazon o Telefónica. Pero hay tiempo, al menos en España. Los últimos datos muestran que solo el 5,3% de los españoles leen en soportes digitales y que el Ebook únicamente supone el 4% de a cuota del mercado total. Además aún conservan sus tradicional dominio sobre los derechos y la gestión de los autores, la pervivencia de varias formas de consumo a través de diferentes soportes y su control les dan tiempo. Las causas para esta situación resultan múltiples: por una parte los medios de adquisición siguen lastrados por los canales tradicionales de las librerías; además existe un lastre en el precio del 18% del IVA frente al 4% que existe para la edición en papel; por otra concluimos que hay ausencia de un dialogo entre autores, editores y lectores que anime un proceso beneficioso para todos. Desde luego que el debate esta servido.

Pero el tiempo a la edición tradicional esta contado. Algunas de las propuestas para impulsar esta comercialización se encuentra en animar los formatos universales o estándar y permitir la lectura en todas las plataformas, la mejora de la oferta del producto enriqueciendo el contenido de los ebooks, repensando el modelo de negocio que suponga abaratar los precios y ampliar el catalogo de uso. La revolución de Spotify también podría llegar al mundo de la edición, ¿por que nó?. El libro merece una oportunidad digital que los lectores no quieren perder.

sábado, 5 de marzo de 2011

La escritura y la civilización china

China otra singularidad. El reino de “todo bajo el cielo” se remonta a comienzos del III Milenio a.C cuando las primeras culturas neolíticas fluviales de Longchamp y Sanchag empezaron a desarrollarse en las cercanías del rio Huang-Ho. Si bien no sería hasta el II Milenio cuando estas culturas alcanzan verdadera entidad. Al periodo de los Shang (1500-1027 a.C) le siguió un periodo de anarquía hasta que uno de los feudos logro poner todo bajo un mismo poder. Es el Reino de Qin (shin), de su mítico rey Qin Shi Huan y de sus legendarios guerreros. Una dinastía que únicamente le sobreviviría a él, pues las pesadas obras encargadas (entre las que se destacó su gran muralla) llevaron a la rebelión poco después de su muerte, sucediéndole precisamente el general que llevó a cabo esta rebelión. Así pues de su crueldad salió una cultura, un estado y un ejército unificado que llega a nuestros dias. La Dinastía Han consolidó estas conquistas, y tras ella le sucedieron otras Dinastías (Tang VII-X, Song X-XIII, Yuan o mongol XIII, Ming XIV-XVII y Quin XVII-1919). Y aunque a la llegada de la república y del comunismo supuso el fin del sistema monárquico aún prevaleció una continuidad que consideró al gobernante una especie de monarca absoluto al que deber obediencia. Y es que en China por su tamaño todo se hace a lo grande y cambiar una tendencia les lleva tiempo y esfuerzo.

El imperio Qin a su unificación. Fuente.
Sin duda las ideas de esfuerzo y de tiempo (en cuanto a paciencia) tratadas en la filosofía de Confucio y Lao Tse, les llevaron a considerar dioses y a sus filosofías dogmas religiosos. Aunque había un poder centralizado coexistieron desde el norte a sur y desde el área marítima hasta la continental varias Chinas: la patriarcal, la feudal, la matriarcal, la absolutista, etc.….). De este magma surgieron inventos y descubrimientos que fruto de la victoria de la china continental (más conservadora) frente a la marítima impidió que fuera China el foco de la modernidad mundial. Y por el contrario si lo fuera occidente, que careciendo de las bases materiales si que poseía un fuerte sustrato social

Qin Shi Huan, emperador de china. Fuente.

Uno de sus grandes aportaciones al mundo, su escritura. A simple vista se distingue de cualquier otro sistema conocido tanto en su forma como por su número. Y es que se pueden analizar diversas líneas de un texto chino sin hallar apenas signos repetidos. La tradición propone en su origen dos figuras legendarias. Cang Jie, escriba del emperador amarillo (2697-2597) y al emperador Fu Xi (2852-2737) a quien se le atribuye la creación de ocho trigramas que son base del yijing, el clásico método adivinatorio y sapiencial chino. Entrando en el terreno de lo arqueológico e histórico documentamos los soportes escriturísticos más representativas de la dinastía Shang:

Caparazón de tortuga, bronce ritual y su grafía. Fuente I. Fuente II
  • - los huesos y caparazones de tortuga usados con fines adivinatorios. Sin duda un documento excepcional sus 200000 piezas para estudiar la vida en la corte y la mentalidad Shang. En ellos se abordan rituales adivinatorios muy diversos como las cosechas, la caza, la guerra, los viajes del rey, el clima, etc.…. Los caracteres grabados se hacían con un utensilio duro y afilado marcado previamente con algún tipo de tinta y pincel como pauta para realizar una inscripción que por otro lado se numeraba. Antes de aplicarle la fuente de calor se numeraba la incisión. La grafía usada era similar a la actual.
  • - los bronces rituales de significación artística aparecen a finales de la dinastía Shang (1200-1045 a.C). Estos objetos eran mayoritariamente posesión de la familia real y de la aristocracia. En ellos se encuentran inscripciones poco visibles al estar ubicadas en la parte interna de estos objetos. Se trata de recipientes rituales usados en ceremonias religiosas, con textos que no excedían los 40 y 50 caracteres, que trataban de establecer una función mediadora entre los vivos y sus antepasados. Estilísticamente los caracteres son diferentes a los anteriores por el material utilizado. Primero se grababan en un molde con un punzón elevándose sobre la superficie de bronce. En estos la distribución del texto suele ser regular.
  • - los materiales menos duraderos como la madera y los tejidos que por su naturaleza se han perdido, aunque se tiene constancia de su utilización.

FUENTES
- AAVV., La escritura China, Editorial UOC, Barcelona, 2007.
- Anónimo, "La escritura china", Boletín nº 34, Abril 2008, (04-03-2011)
- Fernand Braudel, Las civilizaciones actuales. Estudio de Historia económica y social, Tecnos, Madrid, 1978.
- Pedro Ceinos, Historia breve de China, Silex, Madrid, 2006.

La enigmática escritura de la cultura del valle del Indo

Todos los investigadores que han estudiado las civilizaciones a lo largo del tiempo coinciden en señalar a la India, o al subcontinente Indio, como una singularidad digna no ya de llamarse cultura sino civilización. Es el caso de Fernan Braudel, pero también de Oswald Spengler o Arnold Toynbee. Las culturas del subcontinente indio nacieron en el valle del Indo hacia el 2500 a.C abarcando varios centenares de aldeas y dos ciudades importantes: Mohenjo y Harappa. Entre el autonomismo de sus ciudades y las unificaciones del imperio mongol el tiempo de los territorios del Indo permaneció inalterado hasta la llegada de los británicos. Hasta entonces había disfrutado de la presencia de colonos europeos (holandeses y sobre todo portugueses) asentados únicamente en sus riveras marítimas como mercaderes. Las guerras de las compañías comerciales inglesas en el continente Indio, alentadas por el gobierno, transformó para siempre la vida de este territorio y de sus pobladores. Nacía un imperio que a su vez pertenecía a otro imperio más grande, el imperio británico; y a su cabeza el rey de la Gran Bretaña y de Irlanda. La influencia británica se hace notar hoy día una vez independizado, al dotarles de una identidad homogenea y un estado unificador permitiendo acabar con los “feudos” que mantenían a India disgregada.

El origen de la cultura del Valle del Indo. Fuente.

Nace al fluir del gran rio Indo, siendo cruce de caminos de la “ruta de la seda” en su camino hacia oriente u occidente. Ello explica que existiendo una cultura prehistórica ante la llegada de pobladores la estrategia fuera mas en la vertiente de integrar lo nuevo dentro del “indian way of life” que de rechazar lo recién llegado. Fue esta forma de entender las cosas, y la cercanía del rio Indo y de su valle, lo que dio sentido e hizo a los pobladores de este subcontinente distinguirse del resto aun existiendo en su seno mas de 216 lenguas (22 de ellas oficiales) y una gran diversidad religiosa (religiones dárdicas, religiones rebeladas, religiones espiritistas y pseudofilosofías). Sin duda la escritura es un gran reflejo de ello.

El Taj-Mahal, una de las modernas maravillas del mundo. Fuente.
Antes de que todo ocurriera y todo fuera original y originario, la inicial cultura del Indo (2500 a.C - 1500 a.C) disfrutó de un sistema de escritura propio que hoy permanece en la penumbra del tiempo. También llamada idioma protoíndico la mayor parte de sus restos escritos aparecen grabados en:
  • - lajas (piedras lisas) de forma cuadrada y rectangular llamadas por los arqueólogos “sellos”.
  • - también se ha encontrado en otros materiales imperecederos como vasijas o fragmentos de cerámica, tablillas de cobre, utensilios variados de bronce y varas de marfil y de hueso.

Lajas o sellos de la cultura del Valle del Indo I. Fuente.

Las lajas destacan por su particular de incisión y su apariencia. En su mayor parte el promedio de grabados de los signos es de cuatro o cinco, siendo el documento que registra en mayor número de signos de diecisiete lo que lleva a pensar que en su mayoría estos objetos contuvieran nombres personales, títulos profesionales, administrativos o de propiedad. En otras se observan estampadas figurotas de animales identificables como búfalos, tigres, elefantes o rinocerontes junto a algún animal fantástico como el unicornio. Una tercera característica que se ha documentado en los 4000 objetos recuperados es que su sistema de escritura parece ser de derecha a izquierda. Podría ser que al igual que ocurriera con los jeroglíficos egipcios, o la escritura lineal micénica y cretense algunos de sus símbolos representasen letras, otros palabras y otras sílabas completas.

Lajas o sellos de la cultura del Valle del Indo II. Fuente.
De lo que no hay dudas es que hoy día su desciframiento resulta complicado, y más ante la posibilidad de ser un sistema único sin antecedentes. Muchas han sido las hipótesis lanzadas acerca de esta escritura. Que si tenía relación con el chino, el sumerio, el egipcio, el hindú actual, el eslavo, etc…. Podría ser, siendo la hipótesis mas aceptada, que fuera la lengua madre de la escritura protoirania (preindoeuropea) y la lengua dravídica. En un árticulo publicado en 2004 (Farmer, Sproat y Witzel) han favorecido la idea de que la escritura del Indo no estaba asociada a un definido lenguaje oral, careciendo por tanto de valores fonéticos, lo cual explicaría la brevedad del material gráfico inciso. Los sellos parecen ser artefactos producidos en masa, destinados a ser utilizados en rituales comunitarios y llevarían encima símbolos religiosos y de sacrificio. Lo que parece claro es que desafortunadamente, mientras que no se consiga descifrar lengua seguiremos ignorando mucho acerca del modo de vida, las creencias y las vivencias de esta gran civilización.
Fuentes consultadas:
- Anónimo, "La civilización del Valle del Indo", fluidos.eia.edu.co, (04-03-2011).
- Fernán Braudel., Las civilizaciones actuales. Estudio de historia económica y social,
- Ranahit Guha, Las voces de la historia y otros estudios subalternos, Crítica, Barcelona, 2002.
- José Manuel Peque Martínez, "La escritura del Indo, el indescifrable enigma de un pueblo" SuitCase101, (04-03-2011).

domingo, 20 de febrero de 2011

El antiguo egipto y sus formas de escritura

El antiguo Egipto constituyo una cultura pero también una forma de Estado. Pudo haber seguido el camino de Mesopotamia (entre los imperios y el autogobierno de las ciudades) pero en vez de ello sufrió un proceso de unificación entre sus Ciudades-Estado de carácter permanente a principios del III Milenio que le llevó a constituir una cultural, un gobierno y una sociedad originales (aunque originariamente africanas) que duró mientras pudo mantener la autoridad sobre las dos tierras del Nilo. Solo las invasión romana y posteriormente islámica hizo olvidar el antiguo Egipto. Administrativa, militar y religiosamente se mantuvo gobernado por un Faraon, unos nomarcas encargados de dirigir las ciudades y sus hinterlands más importantes y un clero que con el tiempo terminó haciendo valer su autonomía sobre el faraón. Geograficamente entendemos dos egiptos, el fértil o el de la tierra negra ocupado por la población y el desierto o de la tierra roja. Pero también podemos hacer distinción entre el alto Egipto, donde destaca Tebas o Asuán, con características más africanas del bajo Egipto más en contacto con el mundo mediterráneo y asiático.

Mapa del antiguo Egipto. Fuente.

En lo relativo a la aparición espontánea o invasionista de la escritura en una civilización como la egipcia se concluye que fue una creación propia y original (no sin que existiesen prestamos culturales) por cuanto contemplamos las representaciones nagadienses sobre vasos a través de la cual se puede seguir el proceso de estilización progresiva desde la representación de vegetales y animales pasando por las danzas rituales hasta llegar a los estandartes divinos que constituyen otros tantos jeroglíficos.
Estos estandartes ya reflejan el principio fundamental de la escritura egipcia, la combinación:
  • - del pictograma o la representación directa de la imagen.
  • - del fonograma o representación del sonido en imagen en signos uniliteros que constituyen una especie de alfabeto de 26 letras, con ayuda del cual es teóricamente posible representar todos los sonidos.
  • - y de determinantes que transcriben por si mismos fonemas de dos o seis letras conservando también eventualmente su valor ideo gramático propio.

El escriba sentado. Fuente.

Ello permite considerar a la anotación fonética como un progreso técnico que tiende a acelerarse con el paso del tiempo para desembocar en un recargamiento grafico cada vez mas explicito que seria de alguna forma el preludio de a escritura alfabética. Los jeroglíficos se reservan sobre todo para las inscripciones lapidarias y en general murales tanto grabadas como incisas o pintadas. En lo esencial no evolucionan y las únicas variaciones afectan a la grafía con una estilización mayor o menos o un mayor enriquecimiento, realismo, una tendencia arcaizante o renovadora.

Para los documentos administrativos, contables u otros desde las composiciones literarias a los rituales religiosos y funerarios se recurre a lo que los turistas griegos de época baja llamaron hierático El principio sobre el que se basa el hierático es sencillo: no son otra cosa que jeroglíficos abreviados, tomados individualmente o en grupos para los conjuntos de signos más frecuentes. Finalmente por influencia griega y romana esta escritura evolucionaría hacia el copto, que no es más que una un alfabeto griego al que se le han añadido siete letras, necesarias para notar fonemas que el griego no posee.

El demótico, que deriva del hierático, siendo una forma más abreviada cuyo nombre en griego significa popular y fue impuesto por los griegos llegados a Egipto.

La evolución de las escrituras del antiguo Egipto. Fuente

La hierática es la escritura utilitaria por excelencia: por ello es también la que se usaba para el aprendizaje de los escribas o los funcionarios de Egipto. Con ella forma el alumno sus primera letras ayudándose de un cálamo sobre un fragmento cerámica o una lasca caliza que los modernos designan con el termino griego “ostracon”. Este soporte el más humilde porque puede ser sustituido por arcilla con la que se fabrica una tableta en la que se escribe empelando un estilete. El papiro más costoso se reservaba para los textos mas importantes: archivos, asientos contables, textos religiosos, mágicos, científicos o literarios que pueden transcribirse sobre rollos de cuero o sobre tablillas estucadas.

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Fabricación del papiro. Fuente I, II y III

jueves, 17 de febrero de 2011

La escritura mesopotámica

Denominamos Mesopotamia al conjunto de culturas y sociedades que se desarrollaron en época antigua entre los ríos Tigris y Eufrates. La fertilidad de sus tierras unido a su estratégica posición impulsó la llegada de población venida de sus alrededores. Esta superpoblación al tiempo desencadenó la formación de una autoridad en las diferentes ciudades-estado que a lo largo de estos ríos se iban formando. Aunque Mesopotamia, y sus ciudades-estado, nunca formó una unión que pudiera identificarse con la idea que tenemos de civilización si que mantenían una unidad en torno a unas costumbres y formas de vida que fueron extendiéndose merced al comercio, la administración y la guerra. Por supuesto en todas estas la escritura ocupó enorme protagonismo.

Mapa de Mesopotamia en tiempos del imperio sumerio FUENTE

Cronológicamente los primeros testimonios de "proto-escritura" corresponden a la ciudad-estado de Sumer, para posteriormente trasladarse a la ciudad de Elam y desde allí hasta el valle del Indo a mediados del III Milenio a.C. Es importante resaltar que tanto la escritura interna como externa son semejantes en estas culturas:
  • a) la transición de signos que representan esquemáticamente objetos (pictogramas) a la lectura de tales signos como palabras (logogramas), y
  • b) la lectura de los logogramas como entidades fónicas sin significado semántica intrínseco (silabogramas)

Sin embargo muchos de estos mecanismos de codificación no pueden denominarse escritura ya que su objetivo era reflejar acciones y no palabras. Uno de los métodos utilizados fueron las llamadas bulas o pequeñas bolas de arcilla que llevaban en su exterior las improntas de sellos cilíndricos que contenían en su interior otras fichas también de arcilla. En algún momento se constató que la información podría prescindir de las fichas embutidas siempre que se grabaran en el exterior signos numéricos y se sellara el documento. Ello le permitió perder peso, diámetro y ganar en estabilidad facilitando su archivo y manejo para los escribas. Aparece así la escritura.

Como decía la escritura mesopotámica surge cuando los signos que representaban cosas y cantidades empiezan a significar palabras expresadas en una lengua determinada (primeros datos recogidos en la ciudad de Uruk hacia el 3300 a.C con al menos 2000 signos). En un tercer momento se trato de abstraer el sonido puro de un signo prescindiendo cuando fue necesario del contenido semántico de la figura: el logograma. Al principio este no fue más que una acompañante de la cultura oral como apuntes simples que anotaban únicamente los datos esenciales de un proceso y cuya lectura correcta requería del conocimiento del tema que se trataba. Dos siglos más tarde los escribas de Ebla anotaban en sus tablillas los matices morfológicos y sintácticos de tres lenguas diferentes con el mismo repertorio de signos abandonando su carácter de ayuda mnemotecnica y alcanzando su madurez.

Evolución de la escritura cuneiforme. FUENTE.

El adjetivo cuneiforme (en forma de cuña) es una denominación moderna que hace referencia al aspecto triangular de los diversos trazos que componen los signos en sus formas más clásicas. En sus formas más primitivas, los signos eran representaciones esquemáticas mas o menos afortunadas de los objetos a que se referían las palabras de la lengua. Estas representaciones eran lineares, es decir dibujos curvilíneos grabados en la tablilla todavía tierna con un punzón de caña u hoja de palma. La rápida difusión de la tecnología de la escritura y la consiguiente multiplicación de la tarea de los escribas trajo consigo:

  • - impuso poco a poco un cambio en el método de realizar los signos de modo que pudiera escribirse con mayor velocidad.
  • - cambió las formas de los signos cuneiformes sin que por ello se modificasen lo mas mínimo su función.
  • - la simplicidad del soporte y del instrumental (barro y caña frente al papiro , el papel y el cincel) contribuyo a la difusión de la tecnología de la escritura mesopotámica. Permitiéndole así modificar el texto con facilidad.

FUENTE.

martes, 15 de febrero de 2011

El orígen de la escritura

El orígen de la escritura supone un proceso de maduración que abarca varios milenios de la historia del hombre. Casi un suspiro si consideramos su existencia. Una situación que nos obliga a reflexionar sobre la importancia de la comunicación oral a lo largo del tiempo. Pero ¿por que la comunicación es tan importante para el hombre?. A esta pregunta, suele concluirse que de hecho fue su necesidad de transmitir conocimiento y de comunicarse a fin de solventar aquellos impedimentos que se iba encontrando lo que ha modelado al hombre.

Sistema mnemoténico. Fuente

El origen de la escritura tuvo varios focos, y aunque resulta complicado situar con total precisión los lugares si podemos afirmar que fueron la India, China y el Oriente Próximo (las vertientes fértiles). Pero un proceso tan largo no pudo ser unidireccional, ni tuvo los mismas caracterícticas en los mismos lugares. Así los especialistas, los arqueólogos, ha venido a llamar "protoescritura" a los inicios de un sistema de escritura iniciado hacia el VII Milenio BF. Se trata generalmente de símbolos o elementos ideográficos o mnemoténicos empleados para transmitir información.

Vertiente fértil. Fuente

El paso de estos sistemas a la escritura propiamente dicha será crucial para el devenir de los hombres ya que no solo permitió las transacciones comerciales, la administracción de grandes territorios sino la creacción de unas costumbres por escrito que homogeneizaron al conjunto de la sociedad que dominaba dicha escritura. Pero sobre todo supuso la estratificación social, o diferenciación, entre aquellos que dominaban estos símbolos de los que no. Algunos de estas formas de escritura evolucionaron hasta constituirse en los modernos sistemas de escritura que habitualmente utilizamos.

Se denominan escritura glotográficas al conjunto de lenguas habladas, entre las que diferenciamos dos grandes grupos. El primero lo constituyen aquellas escrituras basadas en el principio fonético, en el que cada uno de los signos representa algún tipo de sonido de la lengua hablada como pueden ser los alfabetos, los consonantarios, los pseudosilabarios o los silabarios. Y por otras aquellas escrituras basadas en el principio ideográfico en las que cada signo representan directamente un tipo de referente, un campo semántico, etc..... como son la escritura china, los signos jeroglíficos egipcios y cuneiformes.

Código Hamurabbi. Fuente