domingo, 20 de febrero de 2011

El antiguo egipto y sus formas de escritura

El antiguo Egipto constituyo una cultura pero también una forma de Estado. Pudo haber seguido el camino de Mesopotamia (entre los imperios y el autogobierno de las ciudades) pero en vez de ello sufrió un proceso de unificación entre sus Ciudades-Estado de carácter permanente a principios del III Milenio que le llevó a constituir una cultural, un gobierno y una sociedad originales (aunque originariamente africanas) que duró mientras pudo mantener la autoridad sobre las dos tierras del Nilo. Solo las invasión romana y posteriormente islámica hizo olvidar el antiguo Egipto. Administrativa, militar y religiosamente se mantuvo gobernado por un Faraon, unos nomarcas encargados de dirigir las ciudades y sus hinterlands más importantes y un clero que con el tiempo terminó haciendo valer su autonomía sobre el faraón. Geograficamente entendemos dos egiptos, el fértil o el de la tierra negra ocupado por la población y el desierto o de la tierra roja. Pero también podemos hacer distinción entre el alto Egipto, donde destaca Tebas o Asuán, con características más africanas del bajo Egipto más en contacto con el mundo mediterráneo y asiático.

Mapa del antiguo Egipto. Fuente.

En lo relativo a la aparición espontánea o invasionista de la escritura en una civilización como la egipcia se concluye que fue una creación propia y original (no sin que existiesen prestamos culturales) por cuanto contemplamos las representaciones nagadienses sobre vasos a través de la cual se puede seguir el proceso de estilización progresiva desde la representación de vegetales y animales pasando por las danzas rituales hasta llegar a los estandartes divinos que constituyen otros tantos jeroglíficos.
Estos estandartes ya reflejan el principio fundamental de la escritura egipcia, la combinación:
  • - del pictograma o la representación directa de la imagen.
  • - del fonograma o representación del sonido en imagen en signos uniliteros que constituyen una especie de alfabeto de 26 letras, con ayuda del cual es teóricamente posible representar todos los sonidos.
  • - y de determinantes que transcriben por si mismos fonemas de dos o seis letras conservando también eventualmente su valor ideo gramático propio.

El escriba sentado. Fuente.

Ello permite considerar a la anotación fonética como un progreso técnico que tiende a acelerarse con el paso del tiempo para desembocar en un recargamiento grafico cada vez mas explicito que seria de alguna forma el preludio de a escritura alfabética. Los jeroglíficos se reservan sobre todo para las inscripciones lapidarias y en general murales tanto grabadas como incisas o pintadas. En lo esencial no evolucionan y las únicas variaciones afectan a la grafía con una estilización mayor o menos o un mayor enriquecimiento, realismo, una tendencia arcaizante o renovadora.

Para los documentos administrativos, contables u otros desde las composiciones literarias a los rituales religiosos y funerarios se recurre a lo que los turistas griegos de época baja llamaron hierático El principio sobre el que se basa el hierático es sencillo: no son otra cosa que jeroglíficos abreviados, tomados individualmente o en grupos para los conjuntos de signos más frecuentes. Finalmente por influencia griega y romana esta escritura evolucionaría hacia el copto, que no es más que una un alfabeto griego al que se le han añadido siete letras, necesarias para notar fonemas que el griego no posee.

El demótico, que deriva del hierático, siendo una forma más abreviada cuyo nombre en griego significa popular y fue impuesto por los griegos llegados a Egipto.

La evolución de las escrituras del antiguo Egipto. Fuente

La hierática es la escritura utilitaria por excelencia: por ello es también la que se usaba para el aprendizaje de los escribas o los funcionarios de Egipto. Con ella forma el alumno sus primera letras ayudándose de un cálamo sobre un fragmento cerámica o una lasca caliza que los modernos designan con el termino griego “ostracon”. Este soporte el más humilde porque puede ser sustituido por arcilla con la que se fabrica una tableta en la que se escribe empelando un estilete. El papiro más costoso se reservaba para los textos mas importantes: archivos, asientos contables, textos religiosos, mágicos, científicos o literarios que pueden transcribirse sobre rollos de cuero o sobre tablillas estucadas.

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Fabricación del papiro. Fuente I, II y III

jueves, 17 de febrero de 2011

La escritura mesopotámica

Denominamos Mesopotamia al conjunto de culturas y sociedades que se desarrollaron en época antigua entre los ríos Tigris y Eufrates. La fertilidad de sus tierras unido a su estratégica posición impulsó la llegada de población venida de sus alrededores. Esta superpoblación al tiempo desencadenó la formación de una autoridad en las diferentes ciudades-estado que a lo largo de estos ríos se iban formando. Aunque Mesopotamia, y sus ciudades-estado, nunca formó una unión que pudiera identificarse con la idea que tenemos de civilización si que mantenían una unidad en torno a unas costumbres y formas de vida que fueron extendiéndose merced al comercio, la administración y la guerra. Por supuesto en todas estas la escritura ocupó enorme protagonismo.

Mapa de Mesopotamia en tiempos del imperio sumerio FUENTE

Cronológicamente los primeros testimonios de "proto-escritura" corresponden a la ciudad-estado de Sumer, para posteriormente trasladarse a la ciudad de Elam y desde allí hasta el valle del Indo a mediados del III Milenio a.C. Es importante resaltar que tanto la escritura interna como externa son semejantes en estas culturas:
  • a) la transición de signos que representan esquemáticamente objetos (pictogramas) a la lectura de tales signos como palabras (logogramas), y
  • b) la lectura de los logogramas como entidades fónicas sin significado semántica intrínseco (silabogramas)

Sin embargo muchos de estos mecanismos de codificación no pueden denominarse escritura ya que su objetivo era reflejar acciones y no palabras. Uno de los métodos utilizados fueron las llamadas bulas o pequeñas bolas de arcilla que llevaban en su exterior las improntas de sellos cilíndricos que contenían en su interior otras fichas también de arcilla. En algún momento se constató que la información podría prescindir de las fichas embutidas siempre que se grabaran en el exterior signos numéricos y se sellara el documento. Ello le permitió perder peso, diámetro y ganar en estabilidad facilitando su archivo y manejo para los escribas. Aparece así la escritura.

Como decía la escritura mesopotámica surge cuando los signos que representaban cosas y cantidades empiezan a significar palabras expresadas en una lengua determinada (primeros datos recogidos en la ciudad de Uruk hacia el 3300 a.C con al menos 2000 signos). En un tercer momento se trato de abstraer el sonido puro de un signo prescindiendo cuando fue necesario del contenido semántico de la figura: el logograma. Al principio este no fue más que una acompañante de la cultura oral como apuntes simples que anotaban únicamente los datos esenciales de un proceso y cuya lectura correcta requería del conocimiento del tema que se trataba. Dos siglos más tarde los escribas de Ebla anotaban en sus tablillas los matices morfológicos y sintácticos de tres lenguas diferentes con el mismo repertorio de signos abandonando su carácter de ayuda mnemotecnica y alcanzando su madurez.

Evolución de la escritura cuneiforme. FUENTE.

El adjetivo cuneiforme (en forma de cuña) es una denominación moderna que hace referencia al aspecto triangular de los diversos trazos que componen los signos en sus formas más clásicas. En sus formas más primitivas, los signos eran representaciones esquemáticas mas o menos afortunadas de los objetos a que se referían las palabras de la lengua. Estas representaciones eran lineares, es decir dibujos curvilíneos grabados en la tablilla todavía tierna con un punzón de caña u hoja de palma. La rápida difusión de la tecnología de la escritura y la consiguiente multiplicación de la tarea de los escribas trajo consigo:

  • - impuso poco a poco un cambio en el método de realizar los signos de modo que pudiera escribirse con mayor velocidad.
  • - cambió las formas de los signos cuneiformes sin que por ello se modificasen lo mas mínimo su función.
  • - la simplicidad del soporte y del instrumental (barro y caña frente al papiro , el papel y el cincel) contribuyo a la difusión de la tecnología de la escritura mesopotámica. Permitiéndole así modificar el texto con facilidad.

FUENTE.

martes, 15 de febrero de 2011

El orígen de la escritura

El orígen de la escritura supone un proceso de maduración que abarca varios milenios de la historia del hombre. Casi un suspiro si consideramos su existencia. Una situación que nos obliga a reflexionar sobre la importancia de la comunicación oral a lo largo del tiempo. Pero ¿por que la comunicación es tan importante para el hombre?. A esta pregunta, suele concluirse que de hecho fue su necesidad de transmitir conocimiento y de comunicarse a fin de solventar aquellos impedimentos que se iba encontrando lo que ha modelado al hombre.

Sistema mnemoténico. Fuente

El origen de la escritura tuvo varios focos, y aunque resulta complicado situar con total precisión los lugares si podemos afirmar que fueron la India, China y el Oriente Próximo (las vertientes fértiles). Pero un proceso tan largo no pudo ser unidireccional, ni tuvo los mismas caracterícticas en los mismos lugares. Así los especialistas, los arqueólogos, ha venido a llamar "protoescritura" a los inicios de un sistema de escritura iniciado hacia el VII Milenio BF. Se trata generalmente de símbolos o elementos ideográficos o mnemoténicos empleados para transmitir información.

Vertiente fértil. Fuente

El paso de estos sistemas a la escritura propiamente dicha será crucial para el devenir de los hombres ya que no solo permitió las transacciones comerciales, la administracción de grandes territorios sino la creacción de unas costumbres por escrito que homogeneizaron al conjunto de la sociedad que dominaba dicha escritura. Pero sobre todo supuso la estratificación social, o diferenciación, entre aquellos que dominaban estos símbolos de los que no. Algunos de estas formas de escritura evolucionaron hasta constituirse en los modernos sistemas de escritura que habitualmente utilizamos.

Se denominan escritura glotográficas al conjunto de lenguas habladas, entre las que diferenciamos dos grandes grupos. El primero lo constituyen aquellas escrituras basadas en el principio fonético, en el que cada uno de los signos representa algún tipo de sonido de la lengua hablada como pueden ser los alfabetos, los consonantarios, los pseudosilabarios o los silabarios. Y por otras aquellas escrituras basadas en el principio ideográfico en las que cada signo representan directamente un tipo de referente, un campo semántico, etc..... como son la escritura china, los signos jeroglíficos egipcios y cuneiformes.

Código Hamurabbi. Fuente